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Flores y Jardín

Plantar paico

Paico

Para quienes disfrutan de las hierbas aromáticas, plantar paico puede ser una alternativa interesante ya que esta especie puede utilizarse como condimento o como planta medicinal. El Chenopodium ambrosioides, también conocido como pazote o epazote, es nativo de América y crece en suelos arenosos.

Los aztecas ya usaban el paico, al que nombraban como epazotl. Se dice que Francisco Hernández fue el responsable de su introducción en Europa, en 1577. Poco a poco todo el mundo comenzó a comprobar los beneficios del paico como antiespasmódico y antihelmíntico.

El paico es una planta anual muy aromática que puede medir 120 centímetros, con ramas irregulares, hojas oblongo-lanceoladas y pequeñas flores verdes. Su fruto mide menos de un milímetro y se encuentra envuelto por el cáliz.

Su floración se produce en verano y otoño, desarrollándose mejor en los terrenos alcalinos. Lo habitual es realizar la siembra en primavera. Cabe destacar que el paico tiene buena resistencia al frío y es invasor de diversos cultivos.

Epazote

Del paico se utilizan sus hojas, sus tallos fructíferos, sus frutos y sus sumidades. La destilación permite obtener un aceite esencial de sabor amargo y olor penetrante.

Sus usos medicinales están vinculados al tratamiento de asma, catarros y parásitos intestinales. Como condimento, es habitual que se emplee en recetas de la gastronomía mexicana como los tamales o las quesadillas.

Si te has decidido a plantar paico, es importante tener en cuenta que el aceite esencial puede generar vértigo, náuseas, cefaleas y vómitos. En dosis elevadas, incluso puede causar la muerte. Por lo tanto hay que usarlo con responsabilidad y bajo consejo de algún experto.

En FloresyJardin.es: Avellano de bruja

Imagen 1 Flickr CC orgazmika
Imagen 2 Flickr CC Hamner_Fotos

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Jueves, 15 de septiembre del 2011

Categorías: Plantas
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